HISTORIA

Curtiss habia terminado la decada de los treintas con la buena fama de ser el mayor y mejor constructor de cazas norteamericano, su experiencia se remontaba a los cazas biplanos Hawk, que habian equipado tanto a la Marina como a la Fuerza Aerea, asi como a multiples fuerzas aereas extranjeras, rapidos, agiles y en la punta del desarrollo tecnologico habian sido la pasion de los pilotos de ambos servicios durante la decada completa, pero algo habia pasado, la compañia se habia vuelto conservadora y rigida, la transicion al monoplano metalico habia sido dificil, y tardia, a diferencia de Hawker que simplemente tomo el Fury le quito el ala superior, alargo la inferior, agrego motores mas potentes y una cabina cerrada, para obtener el magnifico Hurricane, Curtiss mastico demasiado el concepto, no fue sino hasta 1937 que su equipo de diseño desarrollo el P-36, el primer caza de Curtiss monoplano, con fuselaje metalico y tren retractil, el diseño era bueno y las ordenes llegaron de todo el mundo, en 1939 era sin duda alguna un avion magnifico, rapido, bien armado con sus seis ametralladoras, era superior a muchos aviones contemporaneos, por lo menos en teoria, Finlandia, Noruega y Grecia ordenaron aparatos, una comision francesa de compra lo reviso y llego a la conclusion de que era mejor a todo lo que los franceses tenian (El D-520 aparecio hasta 1940), y ordenaron un enorme envio de mas de 320 aparatos, que empezaron a nutrir las escuadrillas galas bajo el nombre de Curtiss H-75.

El enorme exito del Curtiss P-36 fue mas debido a la epoca que aparecio que a sus prestaciones, cuando el mundo se estaba rearmando, era el unico caza moderno que se podia comprar cuando se tenian algunos dolares en el banco, Gran Bretaña no se podia desprender de un solo Spitfire y los Alemanes no vendian Me-109, asi que todo pais que deseaba rearmarse lo hizo con el robusto Curtiss. Sin embargo el P-36 solo era un avion experimental, diseñado para entrar en los misterios del vuelo en monoplano y la potencia de los motores radiales, estaba mal protegido y era lento e insuficientemente maniobrable, como lo descubririan los infortunados pilotos que lo llevaron al combate contra los Me-109 y los Zeros, su mayor defecto era la falta de potencia y la ausencia de tanques de combustible autoobturables (una deficiencia comun a los aviones de su epoca, pero que los demas fabricantes corrigieron rapidamente, no asi Curtiss). Sin embargo, por otro lado era una plataforma bastante estable de fuego, y si un caza enemigo se ponia a su alcance podria ser derribado con bastante seguridad, ademas era un diseño robusto, los impactos lejanos a sus tanques de combustible raramente eran mortales y podia soportar un castigo moderado en combate. La Fuerza Aerea China, desesperada como estaba por falta de material, consiguio algunas decenas de aparatos ex-norteamericanos y britanicos, formando el nucleo de su Fuerza aerea hasta 1944, en que empezo a recibir P-40s.

p36mohawk

En combate, pocos pilotos alemanes o japoneses decidieron exponerse a los cañones del P-36 y sufrio humillantes y aplastantes derrotas en casi todo frente en el que combatio, los pilotos noruegos fueron los primeros en caer, destruidos en tierra o derribados por los aviones alemanes durante la operacion Weissübung, la invasion a Noruega, los franceses se pudieron defender mejor, pero no pudieron detener el arrollador avance aleman, sus mermados escuadrones de caza tuvieron que huir al Norte de Africa al ser derrotados en la Francia Metropolitana, los pilotos holandeses fueron practicamente masacrados cuando intentaron oponerse a los agiles Zeros en la lucha por Java. Los aviones griegos y el resto de la orden francesa aun estaban en altamar cuando sus paises cayeron ante el avance aleman, los buques cargados de cazas fueron desviados a puertos metropolitanos britanicos y los aviones pasaron a servir en la RAF bajo el nombre de Mohawk, cuando los expertos britanicos pudieron probar el aparato, vieron sus cualidades y decidieron que era demasiado debil como para usarlo en territorio metropolitano, pero seria un magnifico caza colonial, y fue enviado a los mas apartados y reconditos rincones del imperio, la RSAAF fue totalmente equipada con el, asi como las unidades de la naciente Real Fuerza Aerea Hindu, pocos de ellos vieron combate y a excepcion de los aviones basados en Peru, Birmania y Somalia, todos los demas fueron retirados sin combate; los aviones Thailandeses tuvieron un breve uso en combate contra los franceses en Indochina en 1941, pero el resto de la guerra sus unidades emplearon aviones de fabricacion japonesa, en America Latina Brasil uso un escuadron completo basado en Recife.

Al P-36 le siguio el P-40 en las lineas de produccion, el nuevo avion era poco mas que una version con motor en linea del Mohawk, y aunque util, no era un aparato tan bien logrado, fue sustituido por la nueva generacion con P-38, P-47 y el magnifico P-51, Curtiss sufrio de muchos problemas administativos durante la guerra, su equipo de diseño cometio graves errores y la compañia quebro.

En Finlandia fue donde el avion presto servicio por mas tiempo, tuvo un rendimiento bueno, pero no demasiado, el unico escuadron equipado con el, fue el primero en recibir los nuevos Me-109G; el Cuerpo Aereo del Ejercito Norteamericano (USAAC), uso durante un tiempo el aparato, pero nunca lo llevo al combate, muchos fueron requisionados por el Departamento de Estado para cubrir las cuotas de exportacion, el resto se uso como entrenadores hasta que mas P-40 llegaron; el Mohawk tiene la rara distincion de ser un avion que se uso en ambos bandos del conflicto mundial, cuando Thailandia ataco la colonia francesa de Indochina se sucedieron combates aereos entre los contendientes, ambos equipados con P-36.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el P-36G
País de origen: Estados Unidos
Tipo: Caza
Motor: Wright 1820-G-205A de 1200 hp (894.8 kw) IIa
Performance: Maxima velocidad: 518.2 km/h a 4630m. Techo de servicio 9860 m. Alcance 1046Km.
Peso: 2120.6 Kg. vacio, 2667 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: 11.28 m envergadura, 8.69 longitud, 2.82 altura; 21.92 m2 de area alar.
Armamento: Cuatro ametralladoras de 7.62 mm en las alas mas dos de 12.7 mm en el morro.



USUARIOS

Estados Unidos (ejercito), Francia, Finlandia, Brasil, Holanda, Noruega, Reino Unido, Thailandia, India, Sudafrica, China, Portugal, Peru, Iran y Argentina.
CAPTURADOS
Alemania, Japon, posiblemente Italia, URSS.



MODELISMO

Pese a ser un avion tan importante, los fabricantes de modelos lo han descuidado bastante, Revell Lodela lo produjo en su serie H600 y Monogram hizo una version en los setentas, a principios de siglo, Hobbycraft produjo una serie de el en 1/48, que no se reedito y eso es todo, ni siquiera los fabricantes de calcomanias han hecho hojas para el. El modelo de Revell Lodela es muy sencillo, pero facil de ensamblar, el molde es casi identico al del P-40, excepcion hecha del motor, las calcomanias hasta donde se yo solo se hicieron para un avion finlandes y para un anonimo aparato de las maniobras de las Carolinas, el interior de la cabina es sencillo y el capacete transparente es muy grueso para ver detalles en el interior. El de Monogram aun no lo ensamblo. Heller lo producia en 1/72 durante los setentas, es un modelo sencillo, resaltado, ensambla a la perfeccion.



GALERIA

35th Pursuit Squadron

Un avion norteamericano de tiempos de paz, en Aluminio Natural y sus vistosos esquemas con colores brillantes, pertenece al escuadron de persecucion 35, basado en Langley Field, Virginia en 1939, el modelo es de Heller y fue pintado usando Model Master y Gunze, aunque regularmente me gusta hacer colecciones completas, tan amplias como sea posible, la relativa escasez de este modelo me ha impedido realizar un estudio mas profundo, aun ahora es un modelo muy dificil de conseguir y por ende muy caro.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Un pristino P-36 de la USAAC en aluminio natural
FOTO 2 El destino de muchos H-75 franceses, ser derribados en defensa de su patria.
FOTO 3 Un avion peruano.
FOTO 4 Varios aviones noruegos, es en plena guerra y son los aparatos de la renacida Real Fuerza Aerea Noruega en Canada
FOTO 5 Una esplendida foto de un avion preservado, en el museo Smithsoniano.
FOTO 6 Esta pintura representa un avion finlandes cazando un Pe-2
FOTO 7 Con el camuflaje temporal, aplicado durante las maniobras en las Carolinas.
FOTO 8 Dos aparatos argentinos, version de exportacion con trenes fijos.

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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